सुप्रीम कोर्ट ने अखबार मालिक के खिलाफ दायर मानहानि का मामला खारिज किया

नई दिल्ली, 30 जनवरी . ‘एडवोकेट ने पान मसाला व्यवसायी पर कराया झूठा मामला दर्ज’ शीर्षक से कथित मानहानिकारक लेख प्रकाशित करने पर सुप्रीम कोर्ट ने एक अखबार के मालिक के खिलाफ वकील द्वारा दायर मानहानि की आपराधिक शिकायत को खारिज कर दिया है.

न्यायमूर्ति बी.आर. गवई और न्यायमूर्ति संदीप मेहता की पीठ ने यह फैसला मध्य प्रदेश स्थित समाचार पत्र ‘संडे ब्लास्ट’ के मालिक द्वारा एमपी उच्च न्यायालय द्वारा पारित एक आदेश को चुनौती देने वाली विशेष अनुमति याचिका पर दिया.

शुरुआत में, होशंगाबाद की एक मजिस्ट्रेट अदालत ने 2013 में समाचार लेख प्रकाशित करने के लिए अखबार के पंजीकृत मालिक के खिलाफ मानहानि का आपराधिक मुकदमा शुरू करने से इनकार कर दिया था.

हालांकि, न्यायिक मजिस्ट्रेट के आदेश को 2018 में अतिरिक्त सत्र न्यायाधीश द्वारा उलट दिया गया था और उच्च न्यायालय ने अपने आदेश में इस उलटफेर को बरकरार रखा था.

शिकायतकर्ता अधिवक्ता ने आरोप लगाया कि मालिक संजय उपाध्या ने सही तथ्यों का पता लगाए बिना उस समाचार लेख को अपने अखबार में प्रकाशित करने की अनुमति दी थी और इस तरह के प्रकाशन से बड़े पैमाने पर जनता की नजर में उनकी प्रतिष्ठा कम हुई.

निचली अदालतों के साथ-साथ उच्च न्यायालय द्वारा पारित आदेशों को देखने के बाद शीर्ष अदालत ने कहा कि मजिस्ट्रेट अदालत द्वारा आपराधिक अभियोजन के लिए शिकायत की अस्वीकृति एक “अच्छी तरह से तर्कपूर्ण आदेश” था.

सुप्रीम कोर्ट ने कहा, “हमारा भी मानना है कि विचाराधीन समाचार लेख अच्छे विश्‍वास में और संविधान के अनुच्छेद 19 (1) (ए) के तहत प्रदत्त अभिव्यक्ति की स्वतंत्रता के मौलिक अधिकार का प्रयोग करते हुए प्रकाशित किया गया था.”

शीर्ष अदालत ने अपील को स्वीकार करते हुए कहा कि मजिस्ट्रेट द्वारा अपनाए गए दृष्टिकोण को पुनरीक्षण क्षेत्राधिकार के प्रयोग में उच्च न्यायालय द्वारा हस्तक्षेप के लिए अवैध या अनुचित वारंट नहीं कहा जा सकता.

इसमें कहा गया, “परिणामस्वरूप, भारतीय दंड संहिता, 1860 की धारा 500 के तहत प्रतिवादी-शिकायतकर्ता द्वारा दायर शिकायत के अनुसरण में आरोपी अपीलकर्ता के खिलाफ की जाने वाली सभी कार्यवाही भी रद्द की जाती है.”

एसजीके/

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